Juste quelques photos, de la ville d'Anvers prises fin décembre, pendant le marché de Noël.

Le temps gris et la pluie fine ne nous ont pas incités à explorer cette jolie ville flamande, il nous faudra y retourner aux beaux jours...

statue de Silvius Brabo, Anvers

J'aime les histoires...Sur la grand'place, une fontaine est surmontée d'une statue d'un soldat romain, Silvius Brabo, brandissant la main tranchée du géant Antigon, qui pillait les navires remontant l'Escaut. D'où le nom de la ville "Antwerpen" qui vient de "handwerpen", jeter une main, en néerlandais.

Vraiment pas gai, tout çal! Heureusement, le marché commence à ouvrir et on peut se réchauffer dans ces petits salons de plein air, il y en a plusieurs sur la place, c'est la première fois que je vois ça! Me revient en mémoire une phrase que ma mère me disait toujours " ferme vite la porte, tu vas chauffer les rues"! 

grand place, marché de Noël d'Anvers

 

La cathédrale Notre-Dame est juste à côté.

L'église gothique Notre-Dame, devenue cathédrale dès 1559, a connu des périodes de grand rayonnement mais aussi bien des malheurs. Entiérement restaurée dès 1965, elle est aujourd'hui lieu de culte mais aussi un véritable musée.

cathédrale d'Anvers

cathédrale d'Anvers

cathédrale d'Anvers, maquette

Grâce à la maquette, on réalise la hauteur, 123 mètres, de la majestueuse tour nord, construite au XVIème siècle!

 

cathédrale d'Anvers, maquette

Une oeuvre moderne, en bronze poli,"l'homme qui porte la croix", de Jan fabre.

"Elle se veut un miroir pour chaque visiteur, elle nous invite à tenir la croix en équilibre tout en voyant ce que l'on fait". J'ai un peu de mal avec cette interprétation, mais bon! Chacun y voit ce qu'il veut. 

l'homme qui porte la croix

Je préfère m'attarder sur les toiles du célèbre peintre anversois Rubens, quatre y sont exposées.

Rubens, l'Erection de la Croix, Anvers

Parmi tant d'autres chefs d'oeuvre des maîtres flamands, et les magnifiques représentations de la Vierge à laquelle est dédiée la cathédrale.

cathédrale d'Anvers

cathédrale d'Anvers

cathédrale d'Anvers

Sur le parvis de la cathédrale, la crèche de Noël

crèche de Noël, Anvers

ainsi qu'une oeuvre bien insolite de Batist Vermeulen, dont j'ai trouvé l'explication ICI

Nello et Patrache

Nello et Patrache sont les personnages principaux du roman anglais ‘A Dog of Flanders’ de 1872. L’histoire se passe à Hoboken et Anvers, avec en toile de fond la cathédrale Notre-Dame et les peintures de Rubens.

Nello, un jeune orphelin, se lie d’amitié avec Patrache, un chien abandonné. Ils se rendent chaque jour en ville. Ils prennent plaisir à entrer dans la cathédrale pour admirer les toiles de Rubens. Suite à toute une série de déconvenues, Nello et Patrache perdent la vie dans la cathédrale qu’ils aiment tant. Ils meurent de faim et de froid, côte à côte.
Ce conte de Noël, émouvant et atypique, délivre un message d’orgueil et d’amitié indéfectible. L’histoire est très connue au Japon. 

Nello et Patrache

 

Sur une autre place, une patinoire très fréquentée , elle aussi chauffée tout autour par un système bien ingénieux au gaz, ils sont forts ces belges!

patinoire, Anvers

 

C'est là que moi, je me réchauffe avec un grand vin chaud...

 

Puis la grand place, avec ses belles maisons flamandes et son impressionnant Hotel de Ville de style renaissance.

marché de Noël, Anvers

marché de Noël, Anvers

Le soir est tombé, ambiance festive le long des quais de l'Escaut.

marché de Noël, Anvers

On mange, on boit, on discute autour de ces feux de bois, assis ou debout.

marché de Noël, Anvers

marché de Noël, Anvers

 feu de plein air

marché de Noël, Anvers

La forteresse du Steen, toute de mauve éclairée, comme un château de conte de fées...

forteresse de Steen, Anvers

Ce château du XVIème siècle faisait partie autrefois des fortifications de la ville, ses tours abritaient dernièrement un musée de la Marine Nationale, mais il est maintenant en cours de rénovation.

forteresse de Steen, Anvers

cathédrale d'Anvers

Bye bye Anvers, tu ne m'as pas encore montré tous tes trésors...